Balkan-Bärenklau (Acanthus hungaricus). Foto: iStock/Iva Vagnerova

Bärenklau:Ein Architekt im Staudenbeet

Die Rabatte ist ja schon ganz schön. Aber irgendwie fehlt noch ein Hingucker – ein Solist, der alle Blicke auf sich lenkt. Pflanzen Sie einen Bärenklau! Doch mit Bedacht… Acanthus ist eine Pflanzengattung in der Familie der Akanthusgewächse (Acanthaceae). Die 20 bis 30 Arten sind hauptsächlich in subtropischen und tropischen Gefilden zu finden. Der Name „Bärenklau“ sollte jedoch nicht mit der Gattung Bärenklau (Heracleum) verwechselt werden.

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Acanthus als Urlaubspflanze

Wer zum ersten Mal, vielleicht im Sommerurlaub auf Kreta, ganz unvermutet auf einen Bärenklau trifft, wird entzückt sein. Mit seinen stattlichen Blütenkerzen, dem Aufsehen erregenden Blattschmuck, überhaupt dieser wahrhaft ornamentalen Statur, fügt er sich perfekt in die hier übliche, verschwenderische, subtropische Pracht aus Palmen, Agaven, Baumfarnen.

Bärenklau Foto: AdobeStock_photomic
Pracht-Bärenklau (Acanthus mollis). Foto: AdobeStock_photomic

Sein markantes Blattwerk galt den alten Griechen gar als Vorlage für die Ornamente, mit denen sie Kapitelle und Säulen schmückten. Genau die richtige Pflanze also, um das Urlaubsgefühl auch im Garten gedeihen zu lassen! Doch folgt sogleich der ernüchternde Gedanke: Kommt so etwas bei uns denn durch den Winter?

Nun, in diesem Fall hat die Natur ein Einsehen mit uns Nordlichtern. Acanthus ist mit einer robusten Konstitution gesegnet und übersteht selbst –20 °C. Nur in sehr rauen Gegenden ist bei Kahlfrösten eine Decke aus Reisig notwendig.

Der geeignete Standort für den Bärenklau

Das Mittelmeergewächs kommt in unseren Breiten bestens zurecht, bevorzugt zwar sonnige, trockene Standorte, gedeiht aber eigentlich überall, auch im lichten Schatten auf frischem Boden. Nur ausgesprochen nasse, vor allem winternasse Standorte, behagen ihm nicht. Doch sollte man, bei aller Anspruchslosigkeit, sein künftiges Quartier mit Bedacht wählen.

Der Bärenklau braucht Platz und verschafft ihn sich dank seiner stattlichen Statur zur Not auch selbst. Vor allem aber bleibt er, einmal gepflanzt, beharrlich an Ort und Stelle. Umsiedlungsversuche sind häufig zum Scheitern verurteilt – dafür treiben aus den im Boden verbliebenen Wurzelresten munter Sprösslinge.

Am schönsten kommt seine imposante Gestalt vor einer dunklen Gehölzkulisse zur Geltung, als Solitär auf einer Rasenfläche, als strukturgebender, gestaltender Aspekt im Beet (mit einem Pflanzabstand von etwa 80 Zentimetern) oder auch im Kübel.

Bärenklau-Arten

In unseren Breiten sind vor allem drei Arten erhältlich. Acanthus mollis, der Pracht-Bärenklau, ist der Pompöseste von allen. Etwa 1,5 Meter wächst er hoch, mit üppiger Laubrosette, deren einzelnes Blatt alleine schon einen Meter messen kann.

Bärenklau Foto: AdobeStock_Konstantinos
Schon vor der Blüte beeindruckt der Pracht-Bärenklau (Acanthus mollis) mit seiner eindrucksvollen Statur. Foto: AdobeStock_Konstantinos

Das Laub ist dabei recht variabel gestaltet, mal sehr breit mit schwacher Buchtung, mal etwas schmaler mit tiefer Zahnung. Ausgesprochen attraktiv und glänzend dunkelgrün gefärbt ist es immer. Zuweilen scheint sich dieser Bärenklau allerdings auf der Blätterpracht auszuruhen und gibt sich dann ein wenig blühfaul.

Blühfreudigere Acanthus-Vertreter

Seine etwas schmaler gebauten Verwandten, der Ungarische Bärenklau oder der Balkan-Bärenklau (Acanthus hungaricus) und der Stachlige Bärenklau (Acanthus spinosus), sind dagegen in puncto Blüte zuverlässiger.

Denn von Juli bis Anfang September bringen sie überaus eindrucksvolle, bis zu einem Meter lange Blütenstände hervor. Jeweils bestückt mit etwa 50 duftenden, weiß-violett gefärbten Kapuzenblumen. Sogar noch lange nach der Blüte bleibt ihr markanter Fruchtstand ein Hingucker im winterlichen Garten.

Bärenklau Acanthus spinosus Foto: Pixabay/Annette Meye
Der Stachelige Bärenklau (Acanthus spinosus) besitzt elegante Blüten und bedornte Blätter. Foto: Pixabay/Annette Meyer

Auch diese Arten bilden beeindruckende Blattrosetten mit deutlich gelapptem, sehr markantem Laub, das beim Stachligen Bärenklau in wehrhaften Spitzen ausläuft. Über den Winter zieht es ein – es sei denn, Sie entscheiden sich für die Kübelkultur. Frostfrei, aber kühl überwintert, behält der Bärenklau dann ganzjährig sein Laub. Auf dass Sie sich gerade in der kalten Zeit am mediterranen Charme der Pflanze erwärmen können.

KERSTIN ACKERMANN

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