Ilex – Stechpalme

Themen: Ilex, Stechpalme
Ilex mit Rotkehlchen

Vögel können die roten Früchte der Stechpalme nur fressen, wenn diese mehrmals Frost abbekommen haben. Dann erst sind die Beeren weich genug.

Aus ihrem Holz wurde Goethes Spazierstock geschnitzt, am Palmsonntag trägt man ihre Zweige zur Weihe und angeblich ist auch Hollywood nach ihr benannt. Von der Gewöhnlichen Stechpalme (Ilex aquifolium) ist hier die Rede, der einzigen in Mitteleuropa heimischen Art der Gattung Ilex. Weltweit gibt es etwa 500 Ilex-Arten. In Deutschland trifft man selten auf wildwachsende Bestände von I. aquifolium, u. a. an den norddeutschen Küsten, westlich des Rheins, im Schwarzwald und im Alpenvorland. Zwar ist das immergrüne Gehölz nicht vom Aussterben bedroht, es steht aber unter Naturschutz. Es ist nicht erlaubt, sich beim Waldspaziergang ein paar Triebe mitzunehmen. Dabei machen sich die Stechpalmenzweige mit ihren glänzend grünen Blättern und den leuchtend roten Beeren doch so schön als Weihnachtsschmuck. Die eigenen Gartenexemplare dürfen natürlich etwas geplündert werden. Zum Glück ist I. aquifolium sehr schnittverträglich, allerdings auch langsamwüchsig. Überlegen Sie sich also genau, an welcher Stelle Sie Zweige herausnehmen.

Blattdimorphismus bei Ilex

Auch an der Grundstücksgrenze macht sich eine Hecke aus Stechpalmen gut. Sie kann äußerst dicht werden und ist wegen ihrer stechenden Blätter undurchdringlich. Apropos Blätter: Ist Ihnen schon aufgefallen, dass die Blätter an großen, alten Stechpalmen im unteren Bereich dornig sind, weiter oben aber fast nicht mehr oder gar ganzrandig sind? Zwei unterschiedliche Blattformen an ein und derselben Pflanze – man nennt das Blattdimorphismus. Auch gut zu wissen: I. aquifolium, einige Sorten ausgenommen, ist zweihäusig. Das heißt, es gibt rein männliche und rein weibliche Pflanzen. Für den roten Fruchtschmuck pflanzen Sie mindestens ein männliches und ein weibliches Exemplar. Oder Sie entscheiden sich für eine einhäusige Sorte, z. B. für ‘J. C. van Tol’. Neben den Sorten von I. aquifolium bieten die Baumschulen zudem Sorten anderer Ilex-Arten an, unter anderem von Ilex crenata, Ilex verticillata sowie von der Kreuzung Ilex x meserveae. Für die filminteressierten Gärtner: In Hollywood, zu Deutsch Stechpalmenwald, gibt es gar keine Ilexwälder. Dort wächst Heteromeles arbutifolia, ein ilexähnliches Rosengewächs.
Monica Lietzau

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Mit Zacken oder ohne?

Ilex aquifoliumDie Gewöhnliche Stechpalme (Ilex aquifolium) hat dornige, glänzend dunkelgrüne Blätter. Daneben gibt es zahlreiche Sorten mit auffälliger Blattzeichnung, ‘Madame Briot’ zeigt zum Beispiel gelb gerandete Blätter. Die buntlaubigen Sorten gelten als kälteempfindlicher als die einfarbigen. Auch die Blattform kann variieren: u. a. dornig, gezähnt, ganzrandig. Außergewöhnlich ist I. aquifolium ‘Bacciflava’. Die seit 1775 bekannte Sorte bringt gelbe Früchte hervor.

Ilex statt Buchsbaum

Stechpalmen eignen sich sehr gut für den Formschnitt. Besonders in England sieht man häufig in Form geschnittenen Ilex, z. B. als Gartenbonsai, oft aus Japanischer Stechpalme (Ilex crenata, Bild unten) gezogen. Auch I. aquifolium ‘J. C. van Tol’, eine fast dornenlose Sorte und außerdem frosthärter, eignet sich. Hübsch sind z. B. Kugelkronen auf einem Stamm. Wie oft man schneidet, hängt von der Wuchsfreudigkeit der Pflanze ab.
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